Die Parkinson-Krankheit

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Die Parkinson-Krankheit ist eine chronische, fortschreitende neurologische Erkrankung. Sie gehört zu einer Gruppe von Erkrankungen, die als Störungen des motorischen Systems bezeichnet werden und auf den Verlust von Dopamin produzierenden Gehirnzellen zurückzuführen sind. Dopamin, eine Neurochemikalie, die die Kommunikation zwischen den Gehirnzellen steuert, ist für die Steuerung der motorischen Funktionen verantwortlich.

Die vier wichtigsten motorischen Symptome der Parkinson-Krankheit sind Tremor (Zittern der Hände, Arme, Beine, des Kiefers und des Gesichts), Rigidität (Steifheit der Gliedmaßen und des Rumpfes), Bradykinesie (Verlangsamung der Bewegungen) und posturale Instabilität (Gleichgewichts- und Koordinationsstörungen). Zu den nicht-motorischen Symptomen gehören kognitive Veränderungen, Schwierigkeiten beim Schlucken, Kauen und Sprechen, Probleme beim Wasserlassen oder Verstopfung, Hautprobleme und Schlafstörungen.

Weitere Informationen über die Parkinson-Krankheit finden Sie auf der Website.

Schätzungsweise 500.000 bis 1,5 Millionen Amerikaner leben mit der Parkinson-Krankheit. Derzeit gibt es weder eine Heilung noch eine Therapie oder ein Medikament, das das Fortschreiten der Parkinson-Krankheit verlangsamt oder aufhält. Während Medikamente einige Symptome für einen begrenzten Zeitraum, in der Regel vier bis acht Jahre, überdecken, treten nach einiger Zeit dosislimitierende Nebenwirkungen auf. Schließlich verlieren die Medikamente ihre Wirkung, so dass die Betroffenen sich nicht mehr bewegen, sprechen oder schlucken können.

Was ist die Ursache?
Die Ursache der Parkinson-Krankheit ist nach wie vor unbekannt, aber Wissenschaftler und Forscher gehen davon aus, dass es sowohl genetische als auch umweltbedingte Faktoren gibt. Im Oktober 2003 entdeckten Wissenschaftler des NIH, dass eine zu große Menge des Gens Alpha-Synuclein die Parkinson-Krankheit verursachen kann. Kürzlich entdeckten Wissenschaftler der Universität von Kalifornien in Los Angeles, dass einige Pestizide, die bei Pflanzen und Feldfrüchten verwendet werden und in das Brunnenwasser gelangen, mit einem erhöhten Parkinson-Risiko in Verbindung stehen. Die umweltbedingten und genetischen Zusammenhänge mit der Parkinson-Krankheit sind vielfältig, aber die Wissenschaft schreitet weiter voran.

Geschichte der Parkinson-Krankheit
Im Jahr 1817 beschrieb der britische Wissenschaftler James Parkinson in einem Aufsatz erstmals die “Schüttellähmung”. In diesem Aufsatz definierte er das, was wir heute als Parkinsonsche Krankheit kennen: “Unwillkürliche zittrige Bewegungen mit verminderter Muskelkraft in den Teilen, die nicht in Bewegung sind, und selbst wenn sie gestützt werden; mit der Neigung, den Rumpf nach vorne zu beugen und vom Gehen zum Laufen überzugehen, wobei die Sinne und der Verstand nicht geschädigt werden.”

Menschen mit Parkinson-Krankheit
Es ist nicht genau bekannt, wie viele Amerikaner mit der Parkinson-Krankheit leben, aber die meisten Schätzungen reichen von 500.000 bis 1,5 Millionen. Man geht davon aus, dass in den USA jedes Jahr bei fast 60.000 Menschen die Diagnose Parkinson gestellt wird. Das Durchschnittsalter bei der Diagnose der Parkinson-Krankheit liegt bei 60 Jahren, aber es wurden auch schon Menschen im Alter von 18 Jahren diagnostiziert. In der Regel werden alle Personen, bei denen die Diagnose unter 50 Jahren gestellt wird, als junge Parkinson-Kranke betrachtet.

Wirtschaftliche Belastung durch die Parkinson-Krankheit
Die wirtschaftliche Belastung durch die Parkinson-Krankheit beläuft sich in den Vereinigten Staaten auf mindestens 14,4 Milliarden Dollar pro Jahr, und die Prävalenz der Parkinson-Krankheit wird sich bis zum Jahr 2040 mehr als verdoppeln. Erfahren Sie mehr.

Parkinson-Krankheit und Parkinsonismus: Sind sie das Gleiche?
Das Parkinson’s Action Network (PAN) hat von Befürwortern im ganzen Land gehört, dass es Menschen mit “Parkinsonismus” in ihren örtlichen Selbsthilfegruppen gibt, die sich aktiv für die Betroffenen einsetzen. Deshalb wollten wir einen Überblick über die Gemeinsamkeiten und Unterschiede zwischen der Parkinson-Krankheit und Parkinsonismus geben. Erfahren Sie mehr.

Neu diagnostiziert
PAN hat eine Liste von Ressourcen zusammengestellt, um Menschen, die neu diagnostiziert wurden, aufzuklären und mit wichtigen Ressourcen in Kontakt zu bringen. Erfahren Sie mehr.

Für pflegende Angehörige
PAN hat eine Interviewserie mit drei Experten veranstaltet, um die Öffentlichkeit über die Pflege von Angehörigen aufzuklären und darüber zu informieren, welche staatlichen und bundesstaatlichen Hilfen für Ehepartner, Partner, Kinder, Freunde und Angehörige zur Verfügung stehen, die bei der Pflege einer an Parkinson erkrankten Person helfen. Erfahren Sie mehr.

Andere Ressourcen
Hier finden Sie eine Liste von gemeinnützigen Organisationen, die sich mit der Parkinson-Krankheit und anderen Gesundheitsfragen befassen, sowie weitere hilfreiche Websites und Informationen. Erfahren Sie mehr.