Die Parkinson-Krankheit und Parkinsonismus: Sind sie das Gleiche?

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Das Parkinson’s Action Network (PAN) hat von Befürwortern im ganzen Land gehört, dass es in ihren lokalen Selbsthilfegruppen Menschen mit “Parkinsonismus” gibt, die sich aktiv dafür einsetzen. Deshalb wollten wir einen Überblick über die Gemeinsamkeiten und Unterschiede zwischen der Parkinson-Krankheit und Parkinsonismus geben.

PAN arbeitet eng mit CurePSP zusammen, einer Organisation, die es sich zur Aufgabe gemacht hat, das Bewusstsein für die progressive supranukleäre Lähmung (PSP), die kortikobasale Degeneration (CBD), die multiple Systematrophie (MSA, auch als Shy-Drager-Syndrom bekannt) und andere seltene neurodegenerative Erkrankungen zu schärfen, die oft als “Parkinsonismus” bezeichnet werden – einzelheiten.

Unser Dank geht an Dr. Dennis Dickson, Neuropathologe und Forscher im Neuropathologie-Labor der Mayo Clinic in Jacksonville, Florida, der die Hauptquelle für diese Informationen war.

Was ist ein “Parkinsonismus”?

Parkinsonismus ist die klinische Definition für eine Vielzahl verschiedener zugrunde liegender Pathologien, die Parkinson-ähnliche Symptome wie Verlangsamung der Bewegungen, Zittern, Steifheit oder Steifheit und Gleichgewichtsstörungen verursachen können. Es gibt eine Reihe von Erkrankungen, die die als Parkinsonismus bezeichneten Symptome hervorrufen können; die Parkinson-Krankheit ist nur eine von ihnen.

Was ist nun der Unterschied zwischen der Diagnose Parkinson und den so genannten Parkinsonismen? Laut Dr. Dickson weist der typische Parkinson-Patient Lewy-Körperchen (Anhäufungen eines Proteins namens Alpha-Synuclein) in den Neuronen des Gehirns auf. Wenn der Patient eine Dopaminersatztherapie (z. B. Sinemet) erhält, verschwinden diese Symptome.

Im Gegensatz dazu weisen Parkinsonismen – manchmal auch als atypischer Parkinson bezeichnet – zusätzlich zu den typischen Parkinson-Symptomen weitere Merkmale auf, und diese Symptome sprechen nicht auf eine Dopamin-Ersatztherapie an.

Parkinsonismus lässt sich in zwei Klassen einteilen:

  1. Ein Typ – für den MSA ein Beispiel ist -, bei dem Alpha-Synuclein-Cluster in den Gliazellen des Gehirns (den Zellen, die die Neuronen im Gehirn schützen) statt in den Neuronen entstehen, wie es bei der Parkinson-Krankheit der Fall ist; und,
    eine zweite Art, bei der die Tau-Proteine gestört sind, die als Bindemittel und Stabilisator der Mikrotubuli der Zellen fungieren (Mikrotubuli sind wie das Skelett der Neuronen). Eine Funktionsstörung der Tau-Proteine ist die Ursache von PSP und CBD.
  2. Warum also werden PSP, CBD und MSA – trotz ihrer unterschiedlichen Ursprünge im Gehirn – unter der Kategorie Parkinsonismus zusammengefaßt? Dr. Dickson: “Es handelt sich um Parkinsonismus, weil sich die klinischen Symptome der typischen Parkinson-Krankheit überschneiden und weil bei all diesen Erkrankungen dopaminproduzierende Zellen im Gehirn betroffen sind.”

Darin liegt der Unterschied: Wenn die Symptome einer Person nicht oder nur für einen sehr kurzen Zeitraum auf eine Dopamin-Ersatztherapie ansprechen, geht man davon aus, dass sie nicht an der typischen Parkinson-Krankheit leidet, sondern möglicherweise an PSP, CBD oder MSA.

Dickson ist der Meinung, dass die Ärzte bei PSP, CBD und MSA “wirklich gut” diagnostizieren. Er sagt: “Es ist aber nicht 100%ig. Experten für Bewegungsstörungen liegen in 80-90 % der Fälle richtig. Neurologen liegen vielleicht in 75 % der Fälle richtig. Diejenigen Ärzte, die viele PSP-Patienten behandelt haben, liegen in 90 % oder mehr der Fälle richtig. Leider liegt die Diagnoserate bei CBD nur bei 50 %.

Wie bei der Parkinson-Krankheit gibt es auch für PSP, CBD und MSA keine eindeutigen, offensichtlichen Biomarker oder Tests. Derzeit besteht die einzige Möglichkeit, einen Parkinsonismus zu diagnostizieren, darin, das Ansprechen auf eine Dopaminersatztherapie zu beurteilen. Und genau wie bei der Parkinson-Krankheit ist die einzige Möglichkeit, PSP, CBD oder MSA mit absoluter Sicherheit zu diagnostizieren, eine Autopsie des Gehirns.

Welche anderen Symptome werden mit Parkinsonismus in Verbindung gebracht?

Bei der Betrachtung des Symptomspektrums gibt es einige Unterschiede, anhand derer der Arzt erkennen kann, ob ein Patient an einer bestimmten Form von Parkinsonismus leidet:

  • PSP-Patienten haben eine Lähmung – zunächst eine Schwäche der Augenbewegungen, die ihnen große Schwierigkeiten bereitet, nach oben und unten zu schauen. Mit dem Fortschreiten der Krankheit erstarren ihre Augen und sie können sie in keine Richtung mehr bewegen.
  • Patienten mit MSA haben schwere autonome Funktionsstörungen: Sie können den Blutdruck nicht aufrechterhalten und leiden außerdem an Harninkontinenz und – bei Männern – an Erektionsstörungen. Diese nicht-motorischen Merkmale überschneiden sich manchmal mit den Symptomen der Parkinson-Krankheit, so dass man auch hier feststellen kann, ob der Patient auf eine Dopamin-Ersatztherapie wie Sinemet anspricht oder nicht.

Ist es möglich, dass Parkinson nicht nur eine Krankheit ist, sondern ein breites Spektrum von Störungen?

Dr. Dickson sagt “ja”. Er erklärte, dass Forscher bei jeder Krankheitskategorie das so genannte “Lumping and Splitting” anwenden, d. h. man kann Krankheiten in verschiedene Subtypen unterteilen – in der Tat, so Dickson weiter, “sehen Forscher und Pathologen bereits Unterschiede bei PSP, so dass wir wissen, dass es verschiedene Arten von PSP gibt.”

In Bezug auf die Klumpenbildung bedeutet dies, dass die Forscher bis auf die molekulare Ebene vordringen und untersuchen, welche molekularen Verbindungen zwischen der Parkinson-Krankheit und den Parkinsonismen bestehen könnten. Aus diesem Grund werden diese Krankheiten oft in Gruppen zusammengefasst.

Welche Behandlungsmöglichkeiten gibt es für Menschen mit PSP, CBD oder MSA?

Im Moment besteht die einzige Behandlung darin, zunächst zu prüfen, ob der Patient auf eine Dopaminersatztherapie anspricht. Wenn nicht, dann weiß der Arzt, dass es sich nicht um die Parkinson-Krankheit handelt. Dickson zufolge sind es nur nicht-pharmakologische Behandlungen, die bei der Behandlung von Parkinson-Erkrankungen wie PSP und MSA hilfreich sein könnten. Dazu gehören:

  • Physiotherapie;
  • Beschäftigungstherapie;
  • Brillen mit speziellen Prismengläsern, die PSP-Betroffenen ein breiteres Sichtfeld ermöglichen;
  • Helme zum Schutz vor Kopfverletzungen im Falle eines Sturzes bei MSA-, CBD- und PSP-Patienten;
  • Botox, um übermäßiges Sabbern zu reduzieren, damit der PSP-Patient nicht erstickt, und
    Blutdruckmedikamente und andere Medikamente, die bei den autonomen Störungen helfen, unter denen MSA-Patienten leiden.

Aber, um es noch einmal zu sagen, dies sind alles symptomatische Behandlungen. So wie es keine krankheitsmodifizierenden Therapien für die Parkinson-Krankheit gibt, gibt es auch keine für Parkinsonismus.

“Es werden derzeit neue Medikamente entwickelt, die sich in der klinischen Erprobung befinden und möglicherweise eine Wirkung auf die Verhinderung der Tau-Protein-Aggregation haben”, fügte Dr. Zyne hinzu. “Wenn sich diese Medikamente als erfolgreich erweisen, könnten sie das Leben von Menschen mit Parkinsonismus erheblich beeinflussen.

Was sind die Ursachen von Parkinsonismus, und was wird erforscht?

Wie bei der Parkinson-Krankheit geht man davon aus, dass es sowohl genetische als auch umweltbedingte Risikofaktoren für die Parkinson-Krankheit gibt, aber niemand ist sich sicher. Während die staatlichen Mittel für die Parkinson-Forschung im Laufe der Jahre sehr bescheiden waren, war CurePSP führend bei der Beschaffung neuer Mittel für innovative Forschungsprojekte – einschließlich einer Genetik-Gesamtgenomstudie, die mehrere neue Genorte aufgedeckt hat. Seit 1997, als CurePSP sein Forschungsprogramm startete, wurden mehr als 10 Millionen Dollar für verschiedene Grundlagenforschungs- und klinische Projekte aufgebracht.

Was tut PAN, um zu helfen?

Das Parkinson’s Action Network ist bestrebt, ein Gleichgewicht zwischen der Unterstützung von Maßnahmen und Finanzmitteln zur Unterstützung von Menschen, die bereits an der Parkinson-Krankheit leiden, und der Bereitstellung von Mitteln und Maßnahmen zur Gestaltung einer besseren Zukunft zu wahren. Es gibt sicherlich Überschneidungen in der Forschung zwischen der Parkinson-Krankheit und Parkinsonismus sowie Überschneidungen in der Politik, z. B. bei der Sozialversicherung für Behinderte und bei Medicare, die beide Bevölkerungsgruppen betreffen.

Es ist wichtig, aufzuklären und das Bewusstsein zu schärfen, um die staatliche Finanzierung der Forschung zu sichern. Studien über die Parkinson-Krankheit und Parkinsonismus können sich gegenseitig informieren und uns auf dem Weg zu besseren Behandlungen und hoffentlich Heilungsmöglichkeiten voranbringen. Erfahren Sie mehr über unsere Arbeit zur Erhöhung der staatlichen Forschungsfinanzierung.

Viele PAN-Befürworter koordinieren oder besuchen Treffen von Selbsthilfegruppen, die von Menschen mit Parkinsonismus besucht werden. Da Krankheiten wie PSP, CBD und MSA nicht so bekannt sind und es weniger Betroffene gibt, gibt es keine speziellen, engagierten Selbsthilfenetzwerke. PAN freut sich darauf, diese Gemeinschaft durch CurePSP zu erreichen, um noch mehr in unsere Interessenvertretung einzubeziehen.