ÜBER DIE PARKINSON-KRANKHEIT

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Wir wissen, dass mehr als 1 Million Amerikaner mit der Parkinson-Krankheit leben, wobei jedes Jahr 60.000 neue Fälle diagnostiziert werden. Das durchschnittliche Erkrankungsalter liegt bei 60 Jahren, obwohl Menschen bereits im Alter von 18 Jahren diagnostiziert wurden.

Die Parkinson-Krankheit ist eine chronische, fortschreitende neurologische Erkrankung, die aus der Degeneration und dem vorzeitigen Tod von Dopamin-produzierenden Gehirnzellen resultiert. Dopamin ist eine Neurochemikalie, die die Kommunikation zwischen Gehirnzellen steuert und für die Steuerung der motorischen Funktion verantwortlich ist. Achtzig Prozent der Dopamin-produzierenden Zellen gehen verloren, bevor die motorischen Symptome der Parkinson-Krankheit überhaupt auftreten. Mehr sehen.

James Parkinson, ein britischer Wissenschaftler, beschrieb erstmals „die Schüttellähmung“ in einem 1817 veröffentlichten Aufsatz. Durch diesen Aufsatz definierte er, was wir heute als Parkinson-Krankheit kennen: „unwillkürliche zitternde Bewegung, mit verminderter Muskelkraft, teilweise nicht in Aktion und selbst wenn er unterstützt wird; mit einer Neigung, den Rumpf nach vorne zu beugen und vom Gehen zum Laufen überzugehen: die Sinne und der Intellekt sind unverletzt.

Obwohl die Parkinson-Krankheit verschiedene Menschen auf unterschiedliche Weise betrifft, umfassen die Symptome im Allgemeinen Zittern, Muskelsteifheit oder -steifheit, Bewegungsverlangsamung (als „Bradykinesie“ bezeichnet) und Gleichgewichtsverlust. Während Medikamente einige Symptome für einen begrenzten Zeitraum maskieren, in der Regel vier bis acht Jahre, treten nach einiger Zeit dosislimitierende Nebenwirkungen auf. Schließlich verlieren die Medikamente ihre Wirksamkeit und das Opfer kann sich nicht mehr bewegen, sprechen oder schlucken.

„Ich bin hier, um Ihnen zu sagen, dass die Verwaltung eines erfolgreichen Forschungsprogramms keine Raketenwissenschaft ist. Es ist vor allem gesunder Menschenverstand und der Wille, Dinge zu erledigen. Und wir werden das schaffen.“
— Michael J. Fox

Wir wissen nicht, was die Parkinson-Krankheit verursacht. Wissenschaftler und Forscher glauben jedoch, dass eine Kombination aus genetischen und Umweltfaktoren beteiligt sein könnte. Im Januar 1999 kamen Forscher des Journal of the American Medical Association zu dem Schluss, dass genetische Faktoren bei der Entwicklung von Parkinson eine Rolle in unterschiedlichem Maße spielen. Und im Oktober 2003 entdeckten Wissenschaftler des NIH, dass zu viel Alpha-Synuclein-Gen die Parkinson-Krankheit verursachen könnte. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass genetische Komponenten bei der Parkinson-Krankheit eine bedeutendere Rolle spielen könnten, obwohl auch Umweltfaktoren noch berücksichtigt werden.